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  CWD Español Qué Es Diabetes Tipo 1?

Generalidades

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La diabetes tipo 1 es una enfermedad auto inmune en la cual el cuerpo destruye las células beta productoras de insulina en el páncreas. El cuerpo requiere insulina para utilizar la glucosa, el azúcar simple en el que nuestro sistema digestivo descompone la mayoría de los alimentos. Sin insulina, el cuerpo se muere de hambre.

Es importante anotar que todo el mundo depende de la insulina. La gente que no sufre de diabetes produce insulina en el páncreas. Las personas con Diabetes Tipo 1 deben inyectarse insulina.

De acuerdo con Los Institutos Nacionales de Salud, un estimado de entre 850,000 a 1.7 millones de Americanos sufren Diabetes Tipo 1. De estos, unos 125,000 son niños de 19 años o menos. Unos 30,000 estadounidenses adicionales desarrollan Diabetes Tipo 1 cada año. De ellos, 13,000 son niños. La diabetes tipo 2 es mucho más prevalente. Un estimado de 16 millones de estadounidenses tiene Tipo 2. Millones de personas con diabetes del Tipo 2 no han sido diagnosticadas todavía.

La Diabetes se Desarrolla Gradualmente

El proceso para desarrollar diabetes es gradual. Estudios realizados por la Clínica Joslin1 han demostrado cambios tan tempranamente como 9 años antes de que se presenten los síntomas reales de diabetes. El desarrollo de la diabetes del Tipo 1 se puede dividir en cinco etapas.

  1. Predisposición genética.
  2. Disparador ambiental
  3. Autoinmunidad activa
  4. Destrucción progresiva de las células beta
  5. Presentación de síntomas de la Diabetes Tipo 1.

 
Diabetes Tipo 1 a
Nivel de Islotes

A healthy islet
Un islote sano. Haga click para ver una imagen más grande.

An islet under attack
Un islote bajo ataque. Haga click para ver una imagen más grande.

Imágenes cortesía del Instituto para la Investigación de la Diabetes.

La gente con Diabetes Tipo 1 tiene una predisposición genética a la enfermedad, pero se requieren uno o más sucesos o incidentes ambientales para desencadenar la enfermedad. Este hecho se puede derivar de estudios de gemelos idénticos con Diabetes Tipo 1. Cuando uno de los gemelos tiene Diabetes Tipo 1, el otro gemelo solamente desarrolla la diabetes la mitad de las veces. Si la causa de la Diabetes Tipo 1 fuera puramente genética, los dos gemelos idénticos siempre tendrían Diabetes Tipo 1.

Se piensa que uno de los disparadores ambientales es el virus Coxsackie B. Los investigadores de la Univerisidad de California en Los Ángeles (UCLA) encontraron que un pequeño segmento de Glutámico Decarboxilasa es estructuralmente similar a un segmento de proteína del Coxsackie B. El Glutámico Decarboxilasa se encuentra en la superficie de las células beta productoras de insulina. La implicación es que el sistema inmune del cuerpo, después de defenderse del virus Coxsackie B , continúa atacando las células beta debido a la similaridad de Glutámico Carboxilasa con el virus.2

El disparador ambiental resulta en la producción de auto anticuerpos. La gente con diabetes del Tipo 1 tiene anticuerpos en su sangre que indican una "alergia a sí mismos", o una condición autoinmune. Un anticuerpo encontrado en la gente con diabetes Tipo 1 es el anticuerpo contra células beta. Con frecuencia éste anticuerpo se encuentra presente meses o años antes de que se presente la diabetes. Otros anticuerpos incluyen el anticuerpo Glutámico Carboxilasa (o 64-k) y el anticuerpo contra células beta 512 . La presencia de éstos anticuerpos es un signo que el cuerpo está atacando sus propias células beta.

Síntomas de la Diabetes

Cuando más del 90% de las células beta han sido destruidas, el cuerpo ya no es capaz de regular los niveles de azúcar en la sangre y el paciente desarrolla algunos o todos los síntomas clásicos de la diabetes:

Mientras que los síntomas aparecen abruptamente, el desarrollo de la enfermedad realmente se produce a lo largo de un período de tiempo mucho más largo.

Si usted sospecha que usted o su hijo tienen diabetes, contacte a su médico inmediatamente. La diabetes Tipo 1 sin tratamiento puede llevar a una condición muy grave denominada cetoacidosis diabética que puede ser fatal.

Tratamiento

La diabetes Tipo 1 se trata con inyecciones diarias de insulina. Los medicamentos orales para la diabetes no son efectivos. Muchos pacientes con diabetes Tipo 1 experimentan un período de necesidad reducida de insulina conocido como el período de la luna de miel cuando empiezan con las inyecciones de insulina. Durante ese período de luna de miel, las células betas restantes continúan produciendo insulina. Es muy importante continuar con la terapia de insulina durante este período de luna de miel, porque aún dosis bajas de insulina parecen prolongar la duración de la luna de miel.

Para más información

Información Histórica sobre la Diabetes

Referencias

  1. Understanding Insulin-Dependent Diabetes by H. Peter Chase, M.D.
  2. Management of Diabetes Mellitus: Perspectives of Care Across the Life Span edited by Debra Haire-Joshu, MSEd, MSN, PhD, RN.

Notas de Pie de página

  1. Srikanta S and others: "Islet-cell antibodies and beta-cell function in monozygotic triplets and twins initially discordant for type I diabetes," New England Journal of Medicine, 308:322-325, 1983.
  2. Common Class of Viruses Implicated as Cause of Type 1 Diabetes and Getting the Goods on GAD

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Last Updated: Saturday April 02, 2005 14:17:34
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